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¿Las avestruces esconden la cabeza bajo el suelo?

Cuando de pequeños aprendemos datos sobre los "animales de la selva", nos quedamos con datos inconexos que dan una idea general de lo que caracteriza a la criatura. De las avestruces nos enseñan que son veloces, no vuelan, son las aves más grandes y que ocultan su cabeza en el suelo ante el peligro.

Esto último siempre llamaba la atención por su dudosa utilidad, pero se daba por hecho que no era muy espabilada. Nadie tenía una avestruz en su casa para comprobar de primera mano si era cierto y, en los zoológicos, normalmente el asustado era el que se encontraba al alcance de sus picotazos.
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El hombre cuyos intestinos centelleaban como estrellas

La medicina y el conocimiento médico en el último siglo ha avanzado a tal nivel que cualquier procedimiento de épocas anteriores parece una lotería con pocas posibilidades de sobrevivir. En la siguiente carta publicada en el número XIX de la revista médica Richmond and Louisville, se cuenta el extraordinario caso de un hombre cuyas vísceras, aplastadas y llenas de cristal y arena después de que un vagón le pasara por encima, son limpiadas y devueltas a su lugar sin provocar una infección y salvando la vida de la víctima.

La terrorífica cara del espejo

Te levantas de madrugada y, en la penumbra, contemplas tu rostro en el espejo. No sabes muy bien por qué, pero no te reconoces: la forma de los ojos, su naríz o su boca parecen distintos. Te acecha la sospecha de que el reflejo es de algo o alguien extraño, un intruso frente al que estás indefenso. Entonces eludes la mirada, antes de que el indefinido y distorsionado rostro muestre su verdadera naturaleza.

Los reyes sustitutos sometidos a la fortuna del eclipse

A finales de la época asiria en Mesopotamia, los augurios escritos anunciaban que los eclipses podían matar al rey gobernante, por lo que se sorteaba el problema asignando la corona temporalmente a un sustituto. Al morir este, se conservarían las tierras del soberano original. También se quemaban los muebles del rey y sus insignias reales, cuyas cenizas se enterraban con él (no está claro si el rey original o el sustituto, aunque probablemente sea el segundo).

Cuando una fístula anal te convierte en mofa nacional

Las fistulas anales, propias y ajenas, son un tema de conversación clásico en las charlas de ascensor, cenas de empresas o citas románticas. Siendo un asunto tan universal, era inevitable que se mencionase en el blog, aunque España no tiene que envidiar a Francia, ya que tiene una representante nacional que fue conocida en el extranjero. Se trataba de la fistula de Diego Sarmiento de Acuña.

Qué hacer cuando no tienes cuerno de unicornio para tratar a un paciente

En la medicina, no se debe despreciar el valor de un inventario completo. Uno de los elementos más valiosos de las antiguas terapias era el cuerno de unicornio, que recibe el nombre de alicornio. Se consideraba que poseía cualidades extraordinarias, destacando su función como antídoto. Tal era su importancia que incluso el trono de Dinamarca está fabricado de este material.

La araña que aplasta a su presa con 140 metros de telaraña

Las telarañas tienen muchos usos. El principal es el de capturar a insectos y otros pequeños invertebrados. La araña de agua (Argyroneta aquatica) usa su seda para construir una cámara de aire. Otras, como los ctenízidos, la usan junto con la tierra y la vegetación como camuflaje de sus trampas, así como para sujetar la escotilla de esta. Los ulobóridos, carentes del veneno que les permita dar el golpe de gracia a una víctima inmobilizada, estrujan a su presa con su seda.